Vétérinaire comportementaliste

Vétérinaire comportementaliste

Qu’est-ce qu’un comportementaliste vétérinaire ?

Les comportementalistes vétérinaires ont obtenu une certification du conseil d’administration dans la spécialité du comportement vétérinaire. Les spécialistes certifiés par le conseil sont connus sous le nom de Diplomates. Ces vétérinaires travaillent avec des propriétaires d’animaux individuels, d’autres professionnels des animaux et des établissements qui s’occupent d’animaux afin de gérer les problèmes de comportement et d’améliorer le bien-être des animaux. Les problèmes de comportement peuvent résulter d’un déséquilibre neurochimique, d’un état pathologique, d’associations craintives apprises ou de conflits liés aux règles et à la structure sociale. Un comportementaliste vétérinaire est dans une position unique pour diagnostiquer les conditions médicales qui peuvent affecter le comportement d’un animal de compagnie, ainsi que pour traiter les conditions qui sont purement comportementales.

Les spécialistes de la médecine comportementale vétérinaire possèdent à la fois les connaissances médicales et comportementales nécessaires pour évaluer les cas afin de déterminer s’il existe une composante médicale. De plus, les spécialistes déterminent quel(s) médicament(s), le cas échéant, serait le plus approprié dans le cadre d’un programme de traitement intégré comprenant des plans de modification du comportement adaptés à chaque patient. Les spécialistes de la médecine comportementale vétérinaire possèdent les compétences et les connaissances nécessaires pour recueillir des informations détaillées sur le comportement et les antécédents médicaux, éliminer les informations non pertinentes et baser le plan de traitement sur les informations comportementales et médicales pertinentes. Cette capacité à recueillir les antécédents et à établir les faits pertinents est essentielle et est souvent négligée alors qu’il s’agit d’une compétence nécessaire pour traiter les problèmes de comportement.

Comment devient-on comportementaliste vétérinaire ?

Les comportementalistes vétérinaires sont des vétérinaires agréés qui ont obtenu un diplôme d’un collège de médecine vétérinaire reconnu et ont effectué au moins une année d’internat ou de pratique des soins primaires. Ils ont également suivi une formation supplémentaire spécifique au comportement, qui comprend au moins trois ans de supervision de cas par un diplômé reconnu, la réalisation de recherches originales sur le comportement, qui ont été publiées dans une revue spécialisée, la rédaction de trois rapports de cas formels approuvés par un comité de révision composé de diplômés, et la réussite d’un examen rigoureux de deux jours.

Dans le cadre de ce programme, ils ont étudié des sujets tels que la sociobiologie, la psychologie de l’apprentissage, la génétique comportementale, la physiologie comportementale, la psychopharmacologie, l’éthologie et l’endocrinologie comportementale.

Toutes les normes et procédures de l’ACVB sont approuvées par l’American Board of Veterinary Specialties (ABVS) qui est une organisation au sein de l’American Veterinary Medical Association (AVMA). Les normes de conduite professionnelle sont fixées à la fois par l’AVMA et l’ABVS, tout comme les exigences des programmes de formation. Les spécialistes de la médecine comportementale vétérinaire sont également tenus de respecter les lois locales et nationales relatives à la pratique vétérinaire.

Pourquoi la médecine comportementale est-elle importante ?

Les problèmes de comportement sont l’une des principales causes d’abandon des chiens et des chats dans les refuges pour animaux aux États-Unis. Bien que l’on considère souvent que les animaux présentant des problèmes de comportement se comportent mal, il se peut que leur problème ait une cause physique, qu’ils réagissent à des interactions incohérentes avec leur entourage et/ou qu’ils aient été mal élevés. Les problèmes de comportement sont complexes et peuvent avoir de nombreuses causes ; il faut un effort concerté sous la direction d’un professionnel qualifié pour obtenir un changement. La médecine comportementale exige une connaissance approfondie de la santé physique et émotionnelle des animaux, ainsi que la capacité d’aider les clients à mettre en œuvre le plan de traitement prescrit.

En quoi un comportementaliste vétérinaire diffère-t-il d’un dresseur de chiens ?

Les comportementalistes vétérinaires sont des vétérinaires qui connaissent tous les aspects du comportement animal. Ils sont tenus de se tenir au courant des découvertes scientifiques les plus récentes en effectuant des recherches et en participant à des réunions de formation professionnelle continue. Les bons dresseurs ont des connaissances en matière de comportement, mais pas aussi approfondies ou étendues que celles que l’on attend d’un comportementaliste vétérinaire. Bien qu’un dresseur puisse apprendre à un animal à effectuer certaines actions en réponse à un ordre, le dressage à l’obéissance ne permet généralement pas de trouver la cause profonde d’un problème de comportement ou de le résoudre. Sachez que certaines techniques de dressage sont considérées comme douteuses et inhumaines dans leur approche. Cliquez ici pour plus d’informations sur la manière de choisir un dresseur de chiens.

Les vétérinaires ne peuvent s’appeler « comportementalistes » que s’ils ont obtenu une certification de l’ACVB. Il n’existe aucune restriction de ce type pour les dresseurs ou autres personnes qui ne sont pas tenues d’avoir une formation pour s’appeler « comportementalistes ».

Quels types de problèmes comportementaux sont traités par un comportementaliste vétérinaire ?

Les comportementalistes vétérinaires sont formés pour traiter les problèmes de comportement de tous les types d’animaux, des chiens et des chats aux chevaux et aux oiseaux. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de problèmes qu’il est préférable de faire évaluer et traiter par un comportementaliste vétérinaire.

Agressivité envers les autres animaux

Ce problème est courant chez les animaux et peut être dû à diverses causes. Un comportement agressif peut entraîner de gros problèmes pour les propriétaires comme pour les animaux. Afin d’éviter de graves conséquences, il est impératif de demander de l’aide avant que le comportement ne progresse.

Anxiété

L’anxiété, les peurs et les phobies sont considérées comme des causes primaires ou sous-jacentes courantes de nombreux troubles du comportement. Par exemple, on estime que 17 % des chiens souffrent d’anxiété de séparation, une condition primaire liée à l’anxiété. Les phobies du bruit ou des orages sont également des phobies primaires courantes. D’autres comportements, tels que l’agression ou les troubles compulsifs, peuvent être secondaires à une anxiété ou une peur sous-jacente. En outre, le stress ou l’anxiété peuvent aggraver certains troubles médicaux. Lorsque les animaux souffrent d’anxiété, il est essentiel de demander l’aide d’un comportementaliste vétérinaire, car il est en mesure de prescrire des médicaments, si nécessaire, en combinaison avec une modification du comportement.

Marquage urinaire et élimination inappropriée

Le marquage urinaire est souvent lié à des facteurs de stress dans le foyer de l’animal. Pour tenter de résoudre ce problème, il peut être nécessaire de faire appel à un comportementaliste vétérinaire, qui prendra en compte l’ensemble de la situation et pourra prescrire des techniques spécifiques de modification du comportement, avec ou sans médicaments. En ce qui concerne les autres types d’élimination inappropriée chez les animaux domestiques, les nombreuses causes possibles de ces problèmes sont diagnostiquées de manière plus appropriée par un vétérinaire comportementaliste.

Autres problèmes de comportement

Les autres problèmes de comportement traités par les comportementalistes vétérinaires comprennent, entre autres, les aboiements excessifs, les phobies, l’ingestion d’objets non alimentaires, le toilettage excessif, les vocalisations excessives et les comportements répétitifs (tels que ceux dus à un trouble obsessionnel-compulsif sous-jacent).

Quels autres animaux les comportementalistes vétérinaires traitent-ils ?

Les comportementalistes vétérinaires ne traitent pas seulement les chiens et les chats, mais aussi les chevaux, les oiseaux, les animaux de zoo et autres animaux exotiques, les animaux de production et les animaux de laboratoire. Ils possèdent toutes les connaissances nécessaires pour comprendre le comportement de tous les animaux, ainsi que la capacité de diagnostiquer et de traiter les problèmes médicaux sous-jacents qui peuvent être liés aux problèmes comportementaux de l’animal.

Les oiseaux présentent souvent des comportements problématiques, comme le picage des plumes. Les problèmes physiques sont souvent associés à ces problèmes de comportement. Il est important que ces animaux de compagnie soient examinés par un professionnel tel qu’un comportementaliste vétérinaire pour prendre tout cela en considération.

Les chevaux peuvent présenter des comportements problématiques liés à l’agressivité et constituer une énorme menace pour la sécurité des humains et des animaux, potentiellement à un degré encore plus élevé que les chiens et les chats agressifs. Les chevaux présentent également des comportements stéréotypés ou répétitifs, tels que le criblage ou le tissage. Ces comportements sont souvent liés à des conditions médicales sous-jacentes et il est préférable de les faire évaluer par un vétérinaire comportementaliste.

Les animaux de production et de laboratoire doivent être élevés de la manière la plus humaine possible, et les comportementalistes vétérinaires consultent les personnes travaillant dans ces domaines pour y parvenir.

Que font d’autre les comportementalistes vétérinaires ?

En plus de traiter les animaux qu’ils possèdent, les comportementalistes vétérinaires occupent également des postes dans l’industrie, les universités et les refuges pour animaux.

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